Duchamp i puslebiter

av Katrine K

Vi har lest: The Duchamp Dictionary  av Thomas Girst

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

Detalj fra The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

454px-Duchamp_Fountaine

Marcel Duchamp: Fountain (1917). Foto: Alfred Stieglitz/Wikimedia Commons.

Marcel Duchamp (1887-1968) var en fransk-amerikansk billedkunstner, og en av de mest innflytelsesrike innen utviklingen av den moderne kunsten på 1900-tallet. Duchamp startet sin karriere som kunstmaler, men forlot dette til fordel for blant annet å signere masseproduserte objekter (kjent som «ready-mades»). Han utfordret den tradisjonelle oppfattelsen om hva kunst kunne være, og ble blant annet svært berømt for verket Fountain (1917), en porselens-pissoarskål signert med pseudonymet R. Mutt.

The Duchamp Dictionary

Forfatter, kunsthistoriker og Duchamp-ekspert Thomas Girst har laget en hel ordbok om Marcel Duchamps liv: The Duchamp Dictionary (2014). Alfabetisk ordnet, selvfølgelig, med Duchamps egne sitater, kunsthistoriske forklaringer og biografiske underfundigheter fra kunstnerens liv. Valg av bokformat er ikke tilfeldig. Duchamp, som mange av hans surrealist-venner, hadde en forkjærlighet for ordbøker, atlas og oppslagsverk. I følge forfatteren moret han seg ofte, i sosiale lag, med å slå opp tilfeldige ord og uttrykk i en gammel, illustrert Larousse.

SCIENCE

When asked about the influence of science on his work, Duchamp admitted only an `ironic` one: I don`t believe in the explanation, so I have to give a pseudo one: pseudoscientific. I`m a pseudo, all in all.

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

I 1967, et år før han døde, publiserte han verket À l`infinitif  («The White box») , en boks fylt med egne notater og skriblerier, – mange samlet i en mappe som het «Dictionaries and Atlases». Duchamp stilte spørsmål ved den gjengse ideen om hva som kjennetegnet et oppslagsverk, – kanskje trenger det ikke inneholde absolutte sannheter? Blant hans notater, lå det et råd til leserne:

«Look through a dictionary and scratch out all the `undesirable` words. Perhaps add a few -Sometimes replace the scrathced out words with another.»

En selverklært ikke-kunstner

Girst skriver i forordet at den største friheten han tok da han lagde boka, var å kalle Duchamp for en kunstner. Duchamp selv foretrakk å kalle seg en «an-artist», dvs en ikke-kunstner:

  AN-ARTIST

[…] An-artist, meaning no artist at all. That would be my conception. I don`t mind being an an-artist.

Med The Duchamp Dictionary ønsker Girst å spre kunnskap og interesse om en av de mest intellektuelle individene i moderne tid, og han vil gjerne nå ut til allmennheten. Kanskje lykkes han med det;  det føles ganske lett å lese denne boka, selv om den er svært innholdsrik. Man kan jo hoppe og sprette rundt som man vil, legge fra seg boka en stund for deretter å velge en tilfeldig bokstav og få et visdomsord eller en morsom detalj, som den at Duchamp elsket sjokolade. Så får man sette sammen puslebitene, en for en. Og se om man får tak i hele bildet. Boka er dessuten en estetisk perle, med illustrasjoner i form av surrealistiske collager, av Luke Frost og Therese Vandling.

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

 CONTRADICTIONS

Duchamp is not a riddle to be solved. He and his work simply cannot be grasped or pinned down by any explanation, formula or key. Maybe this is another of his contributions to our understanding of art: to comprehend that our quest for clarity is futile and complex thoughts are just as true as their opposite may be. «There is no solution because there is no problem.» […]

HATE

«What`s the use of hating? You`re just using up your energy and die sooner.»

 

JOBS

At some point in his life, Duchamp was one, or a combination, of the following: professional chess player, curator, (self-)publisher, painter, volunteer for military services, artist, graphic designer, art dealer, French teacher, lecturer, critic, gambler, printer, photographer, inventor, translator, librarian, executor of several wills, writer, the secretary to a French war mission during the Second World War, and, from 1961, an honorary doctor of humanities at Wayne State University in Detroit. He was a self-declared window maker, bricoleur or simply a breather.

5

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

– Hvis du vil finne ut mer om Marcel Duchamp, kan du også besøke nettstedet Toutfait.com, et akademisk online-arkiv dedikert Duchamp og hans tilhengere. (Tout-Fait er den franske oversettelsen av «Ready-made»)