Duchamp i puslebiter

av Katrine K

Vi har lest: The Duchamp Dictionary  av Thomas Girst

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

Detalj fra The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

454px-Duchamp_Fountaine

Marcel Duchamp: Fountain (1917). Foto: Alfred Stieglitz/Wikimedia Commons.

Marcel Duchamp (1887-1968) var en fransk-amerikansk billedkunstner, og en av de mest innflytelsesrike innen utviklingen av den moderne kunsten på 1900-tallet. Duchamp startet sin karriere som kunstmaler, men forlot dette til fordel for blant annet å signere masseproduserte objekter (kjent som «ready-mades»). Han utfordret den tradisjonelle oppfattelsen om hva kunst kunne være, og ble blant annet svært berømt for verket Fountain (1917), en porselens-pissoarskål signert med pseudonymet R. Mutt.

The Duchamp Dictionary

Forfatter, kunsthistoriker og Duchamp-ekspert Thomas Girst har laget en hel ordbok om Marcel Duchamps liv: The Duchamp Dictionary (2014). Alfabetisk ordnet, selvfølgelig, med Duchamps egne sitater, kunsthistoriske forklaringer og biografiske underfundigheter fra kunstnerens liv. Valg av bokformat er ikke tilfeldig. Duchamp, som mange av hans surrealist-venner, hadde en forkjærlighet for ordbøker, atlas og oppslagsverk. I følge forfatteren moret han seg ofte, i sosiale lag, med å slå opp tilfeldige ord og uttrykk i en gammel, illustrert Larousse.

SCIENCE

When asked about the influence of science on his work, Duchamp admitted only an `ironic` one: I don`t believe in the explanation, so I have to give a pseudo one: pseudoscientific. I`m a pseudo, all in all.

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

I 1967, et år før han døde, publiserte han verket À l`infinitif  («The White box») , en boks fylt med egne notater og skriblerier, – mange samlet i en mappe som het «Dictionaries and Atlases». Duchamp stilte spørsmål ved den gjengse ideen om hva som kjennetegnet et oppslagsverk, – kanskje trenger det ikke inneholde absolutte sannheter? Blant hans notater, lå det et råd til leserne:

«Look through a dictionary and scratch out all the `undesirable` words. Perhaps add a few -Sometimes replace the scrathced out words with another.»

En selverklært ikke-kunstner

Girst skriver i forordet at den største friheten han tok da han lagde boka, var å kalle Duchamp for en kunstner. Duchamp selv foretrakk å kalle seg en «an-artist», dvs en ikke-kunstner:

  AN-ARTIST

[…] An-artist, meaning no artist at all. That would be my conception. I don`t mind being an an-artist.

Med The Duchamp Dictionary ønsker Girst å spre kunnskap og interesse om en av de mest intellektuelle individene i moderne tid, og han vil gjerne nå ut til allmennheten. Kanskje lykkes han med det;  det føles ganske lett å lese denne boka, selv om den er svært innholdsrik. Man kan jo hoppe og sprette rundt som man vil, legge fra seg boka en stund for deretter å velge en tilfeldig bokstav og få et visdomsord eller en morsom detalj, som den at Duchamp elsket sjokolade. Så får man sette sammen puslebitene, en for en. Og se om man får tak i hele bildet. Boka er dessuten en estetisk perle, med illustrasjoner i form av surrealistiske collager, av Luke Frost og Therese Vandling.

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

 CONTRADICTIONS

Duchamp is not a riddle to be solved. He and his work simply cannot be grasped or pinned down by any explanation, formula or key. Maybe this is another of his contributions to our understanding of art: to comprehend that our quest for clarity is futile and complex thoughts are just as true as their opposite may be. «There is no solution because there is no problem.» […]

HATE

«What`s the use of hating? You`re just using up your energy and die sooner.»

 

JOBS

At some point in his life, Duchamp was one, or a combination, of the following: professional chess player, curator, (self-)publisher, painter, volunteer for military services, artist, graphic designer, art dealer, French teacher, lecturer, critic, gambler, printer, photographer, inventor, translator, librarian, executor of several wills, writer, the secretary to a French war mission during the Second World War, and, from 1961, an honorary doctor of humanities at Wayne State University in Detroit. He was a self-declared window maker, bricoleur or simply a breather.

5

The Duchamp Dictionary (2014) av Thomas Girst. Foto: Magifabrikk

– Hvis du vil finne ut mer om Marcel Duchamp, kan du også besøke nettstedet Toutfait.com, et akademisk online-arkiv dedikert Duchamp og hans tilhengere. (Tout-Fait er den franske oversettelsen av «Ready-made»)

En lærebok for kunstnere og andre kreative: Hvordan bli sett?

av Katrine K

Vi har lest: Show Your Work  av Austin Kleon

show4

Fra boka Show Your Work! av Austin Kleon. Foto: Magifabrikk

Kunsten å promotere seg selv, – uten å gå for langt

Er du en kreativ sjel som ønsker å leve av det du skaper, og som gjerne vil bli sett og oppdaget av de rette menneskene? Famler du litt i mørket? Ja, da er kanskje boka Show Your Work!: 10 Ways to Share Your Creativity and Get Discovered  av den amerikanske forfatteren og kunstneren Austin Kleon noe for deg. Selv om boka først og fremst er rettet mot profesjonelle kunstnere, forfattere og designere i startfasen av karrieren, kan den også være nyttig også for andre: studenter, lærere og gründere, for eksempel.

IMG_1061

Boka Show Your Work! av Austin Kleon. Foto: Magifabrikk

Som kunstner er du jo pent nødt til, på en eller annen måte, å promotere både deg selv og dine arbeider. Men i den store jungelen av flinke folk der ute, -hvordan skal akkurat du klare å skille deg ut?

Et annet, og like viktig spørsmål er dette: Hvordan skal du vise deg frem, uten å virke altfor desperat (du vil jo helst ikke framstå som en slags «menneskelig spam»)?

Austin Kleon mener at du ved å arbeide hardt og seriøst innen din unike nisje, vil tiltrekke deg de menneskene som virkelig er interessert:

 

Stop worrying about how many people follow you online and start worrying about the quality of people who follow you. Don`t waste time reading articles about how to get more followers. Don`t waste time following people online just because you think it`ll get you somewhere.

 

Kleons bok er lettlest, morsom og inspirerende. Den gir deg en rekke tips om hvordan du, på raffinerte måter, kan promotere deg selv og dine arbeider, -uten å gå ut av din komfortsone. Boka inneholder ti kapitler, ti hovedtips som gjennomgås grundig, og er ellers fylt med sitater fra berømte personer, tankekart og Kleons egne svart-hvitt-illustrasjoner.

show3

Fra boka Show Your Work! av Austin Kleon. Foto: Magifabrikk

Øv deg på å fortelle en god historie om deg selv

Mange billedkunstnere tenker kanskje at «bildet mitt snakker for seg selv», men Kleon hevder det motsatte: «Our work doesn`t speak for itself». Folk vil gjerne vite bakgrunnen til et bilde, hvordan bildet ble laget, og hvem som lagde det. Et bilde får faktisk større verdi blant publikum dersom det har en interessant historie. På samme måte blir kunstneren mer interessant dersom han eller hun kan fortelle en god historie om seg selv (-og dette er noe som bør øves på):

 

We`ve all been there. You`re standing at a party, enjoying your drink, when a stranger approaches, introduces herself, and asks the dreaded question, «So, what do you do?» If you happen to be a doctor or a teacher or a laywer or a plumber, concratulations. You may proceed without caution. For the rest of us, we`re going to need to practice our answers.

 

Så, når folk spør deg: Hva driver du med? bør du altså ha svarene klare, for det er en unik mulighet til å skape litt interesse rundt deg selv. Kleon råder deg til å svare så ærlig som mulig, og bevare selvrespekten. Hvis du er arbeidsledig, er det en ærlig sak å fortelle at du leter etter en jobb. Dersom du driver med ulike ting, gjør det enkelt ved å si noe sånt som at du er en kunstner som driver nettbutikk, eller en webdesigner som lager film. Kleon selv, for eksempel, omtaler seg som: A writer who draws (En forfatter som skriver).

Fra boka Show Your Work! av Austin Kleon. Foto: Magifabrikk

Fra boka Show Your Work! av Austin Kleon. Foto: Magifabrikk

Mange gullkorn

Selv om jeg må innrømme at jeg i utgangspunktet alltid kjenner en viss skeptis til bestselgende, amerikanske «selvhjelpsbøker», så syns jeg faktisk det er enkelte gullkorn å hente her. Ja, faktisk. Som denne:

You can`t find your voice if you don`t use it.

Eller denne:

There`s not as big of a difference between collecting and creating as you might think. A lot of writers I know see the act of reading and the act of writing as existing on the opposite ends of the same spectrum: The reading feeds the writing, which feeds the reading.

 

bilde2

Fra boka Show Your Work! av Austin Kleon. Foto: Magifabrikk